HST VYPATRAL "KOMETARNI MRACNA" V CENTRU GALAXIE


Ray Villard, Space Telescope Science Institute, Baltimore, MD
Curt Struck, Iowa State University, Ames, IA




Analyzou obrazku z HST bylo zjisteno, ze v "srdci" Cartwheel galaxie se nachazi "zauzliny" plynu pripominajici svym tvarem komety. Tato galaxie je nepravidelnou galaxii, ktera se srazila s jinou galaxii a svym tvarem pripomina kolo vagonu.

Objev "zauzlin" muze nakonec pomoci vyresit, proc v centru Cartwheel galaxie je vytvoreno malo hvezd a co je pricinou neobvykle sablonovite loukote mezi vnejsim prstencem mladych hvezd a zahadnym prachovym galaktickym jadrem.

Tym astronomu, ktery vyuziva WFPC2 kameru na HST vytvoril sondu do jadra Cartwheel galaxie, ktera je protkana neobvyklou siti prachovych "cest", ale postrada giganticke oblasti, kde se rodi hvezdy, ktere jsou nalezene v nasi vlastni Mlecne draze. Bylo tedy prekvapenim nalezeni struktur, podobnych kometam na krizovatce prachovych "cest".

Objekty odhalene pomoci HST opravdu nejsou komety, protoze jsou tak obrovsky daleko. "Hlavy komet" maji prumer nekolik set svetelnych let a ohony jsou delsi nez 1000 svetelnych let, nejdelsi ma skoro 5000 svetelnych let.

"Kometarni hlavy" jsou s nejvetsi pravdepodobnosti obrovske mraky molekularniho vodiku, podobne mrakum nalezenym v nasi Mlecne draze. "Ohony" jsou jasne zarici brazdy horkych zhnoucich plynu a mozna rodicich se hvezd, jak napovida jejich modrava barva na obrazcich z HST.

Struktury vypadaji jako komety, protoze jsou pravdepodobne vysledkem stazky mezi velmi rychle a pomaleji se pohybujicim materialem. Tyto vytvori sipkovity tvar, ktery se nazyva "bow-shock", podobnym brazde za lodi rychle se pohybujici napric jezerem. Vyzkumnici prisli k nazoru, ze v prubehu udalosti byl udelan povyk kolem skoro celni srazky mezi Cartwheel galaxii a mensi galaxii, ktera se odehrala pred 200 miliony let. Tato srazka vytvorila v Cartwheel galaxii jedinecnou laborator pro studium supersonickych srazek mezi hmotnymi mracny a velkoskalovymi "vlnkami" plynu vytvorenymi pri srazce.

Jedna moznost vysvetleni pro charakteristicke vysledky je, ze behem srazky jsou plynne oblaky strhavany dovnitr, ale pozdeji jsou uvolneny k oscilaci kolem sve puvodni polohy, jako vybrujici kytarova struna. (Tyto oscilace jsou kolem rovnovazneho bodu mezi odstredivou a gravitacni silou) "Komety" mohou byt vysledkem jevu, kdyz velka mracna brazdi napric prostorem rychlosti skoro 700000 mil za hodinu a narazi do prstence plynu a prachu a zpusobi na vnejsi strane hned potom oscilace.

Druhy vyklad je ten, ze loukote a "komety" mohou byt reprezentovany v pozdejsi etape, kdy material zacina "padat" zpet do galaxie - tento jev neni videt ve vetsine jinych mladsich galaxiich ve tvaru prstence, nez je Cartwheel. V tomto scenari "kometarni hlavy" molekularniho mracna byly nejprve "vysplouchnuty" ven z galakticke roviny a jako kdyz je v baseballu mrsteno mickem do prostoru se mraky pomalu vraci zpet do galaxie a mistne zahreji mezihvezdny plyn na vice nez milion stupnu Fahrenheita.

Nove poznatky ziskal Curt Struck, Philip Appleton (Iowa State University), Kirk Borne (Hughes STX Corporation) a Ray Lucas (Space Telescope Science Institute). Jejich vysledky se objevily v listopadovem cisle Astronomical Journal. Cartwheel galaxie je asi 500 lilionu svetelnych let od nas v souhvezdi Sochare (Sculptor).

Projekt je vzajemnou spolupraci NASA a ESA. Snimky byly porizeny 16. a 17. rijna 1994 pomoci WFPC2 kamery na HST.