NOVE ASTEROIDY A KOMETA PORIZENE KAMEROU NEAT



Douglas Isbell, Headquarters, Washington, DC
Diane Ainsworth, Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, CA


Pomoci nove instalovane elektronicke kamery na vrcholku sopky Maui's Haleakala astronomove NASA objevili ctyri nove asteroidalni krizice zemske drahy a rychle se pohybujici kometu, prave mesic po inicializaci noveho vyhledavaciho programu.

Kamera, ktera nese oznaceni NEAT (Near-Earth Asteroid Tracking system), dala moznost astronomum z NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL), Pasadena, USA udelat svuj prvni objev nove dlouhoperiodicke komety 15. brezna 1996, prave prvni noc z mesicniho pozorovaciho programu. Kometa byla oznacena 1996 E1 po potvrzeni astronomy z Australie, Japonska, Ceske republiky a Camarilla, CA.

"Jeji jasnost v dobe objevu byla kolem 16. mag a nachazela se v souhvezdi Raka," rika Dr. Eleanor Helin, hlavni vedouvi pracovniho tymu kolem kamery NEAT v JPL. "Byla difuzni se silnou centralni kondenzaci, honosici se ohonem o delce 15 uhlovych vterin. K Zemi se priblizila velmi blizko, na vzdalenost 30 milionu mil (48 milionu km), coz se stalo na konci brezna."

Kometa, ktera ma parabolickou drahu, ma velky sklon drahy k ekliptice, coz naznacuje na jeji dlouhou cestu napric slunecni soustavou. Dlouhoperiodicka kometa byla objevena automaticky pomoci NEAT softwaru a spatrena v breznu. "Byl to nejstastnejsi zacatek pro objevny program," dodava Helin.

Ctyri neobvykle asteroidy "krizice zemske drahy" take objevila kamera NEAT. Tyto asteroidy byly oznaceny 1996 EN, 1996 EO, 1996 FR3 a 1996 FQ3. "Vsechny jsou pozoruhodne z ruznych pricin," rika Helin. "1996 EN je velky, prumer asi 1.8 mile, pohybuje se po velmi elipticke draze a ma velky sklon sve drahy (39 stupnu) vuci rovine ekliptiky. Jeho jasnost se pohybovala kolem 15.5 mag a pro pozorovani v mensich pristrojich bude dostupny koncem roku," upresnuje Helin.

Z dalsich "krizicu" 1996 EO ma prumer ne vetsi nez pul mile. Toto neni nic pro srazku se Zemi, ale asteroidy teto velikosti a vetsi jsou ztotozneny vedeckou spolecnosti jako postacujici pricina k zniceni velke oblasti na nasi planete pri impaktu.

Asteroid 1996 FR3 je jeden pouze z hrstky asteroidu, ktery prochazi tak tesne kolem Slunce, pohybuje se po dlouhe elipticke draze, ktera se tahne dobre az k vnitrni casti drahy planety Venuse. Astronomove uvazuji o tom, ze tento objekt muze byt "vyhaslou" kometou prochazejici blizko Slunce dosti dlouho a ze ma ztracenou svoji plynnou atmosferu.

Maly asteroid v blizkosti Zeme 1996 FQ3 ma prumer pouze kolem 328 stop (tj. asi 82 metru) s absolutni magnitudou kolem 21. Ackoli je maly, Helin veri, ze tento asteroid muze byt moznym kandidatem pro budouci vedeckou misi, nebot ma velmi maly sklon okolo jednoho stupne vuci rovine ekliptiky.

Objev ctyr novych asteroidu "krizicu zemske drahy" reprezentuje polovinu ze vsech asteroidu "krizicu" objevenych na svete behem mesice brezna. Dva z objevenych - 1996 EN a 1996 FR3 - jsou klasifikovany jako "potencialne riskantni asteroidy" schopne budouciho nesmirne blizkeho setkani se Zemi.

"Tyto objevy jiste podniti zajem o hledani techto objektu ," rika Helin. "Jestlize tito nove objeveni "krizici" nebyly drive videt je to silny dukaz toho, ze mnoho dalsich muze byt v blizkosti Zeme a vnitrnich planet, ktere NEAT a dalsi programy zatim jeste neobjevily."

"Brezen byl prvni mesic s dobrym pocasim pro praci kamery NEAT od doby uvedeni do provozu v prosinci 1995," rika Dr. Steven Pravdo, manager projektu JPL. Breznove pozorovani nastartovalo produkci vice nez 1000 zamereni asteroidu, vcetne velkeho sklonu, vnitrniho pasu asteroidu a mnozstvi potencialnich "krizicu" drahy planety Mars. Celkova detekce od doby uvedeni kamery NEAT do provozu v prosinci 1995 cini vice nez 2400 objektu, z nichz okolo 45 procent tvori zname objekty a vice nez 200 jsou nove objevene asteroidy s novym asteroidalnim oznacenim.

Kdyz byla kamera zmodernizovana pouzitim velmi velkeho chipu 4096 na 4096 pixelu (CCD) v poslednim mesici, astronomove ocekavaji detekci ctyrnasobneho poctu komet a asteroidu nez na zacatku pozorovani.

Vyvinutim systemu NEAT v JPL se podarilo zacit novou oblast v programovem zaostreni na objevovani a sledovani asteroidu a komet, pouhe kousky skaly a ledu, pri jejich vstupu do vnitrni oblasti slunecni soustavy z hlubokeho vesmiru. Samostatny obrazovy system se sklada ze sloziteho pocitacoveho ovladani a z vysoce citlive CCD kamery.

"NEAT je dalsi generace nove technologie, ktera bude vyznamne zlepsovat nasi schopnost detekovat objekty blizko Zeme, " rika Pravdo. NEAT kamera je instalovana na 39 palcovem dalekohledu (tj. asi 97.5 cm prumer), ktery pracuje na vrcholku Mt. Haleakala. S kratkou expozicni dobou a plne elektronicky vybavena NEAT kamera muze dosahnout siroke pole a detekovat tak slabe objekty, jako pouzivana fotograficka Schmidtova komora na Palomar Observatory v Jizni Californii.

Systematicke patrani po asteroidech a kometach krizicich zemskou drahu muze byt tematem obnoveneho zajmu o astronomii, jak tomu bylo pri objevu komety Shoemaker Levy 9 nebo komety Hyakutake. Dnesni citlive CCD detektory mohou zaznamenat svetlo 100 krat vykonneji nez nejcitlivejsi fotograficky film. NEAT bude spravovat JPL a U.S. Air Force.